Dr.  Queenie Chan se studovaným fragmentem meteoritu.  Kredit: Royal Holloway University of London

V meteoritu Winchcombe, který havaroval v Gloucestershire (Anglie) v roce 2021, výzkumníci objevili aminokyseliny, molekuly v jádru života. „Vesmírný kámen“ by mohl být součástí zcela nové třídy meteoritů.

Dr. Queenie Chan se studovaným fragmentem meteoritu. Kredit: Royal Holloway University of London

Stopy aminokyselin, takzvaných „stavebních kamenů života“, které údajně pocházejí ze zemské biosféry, tedy všeho živého, byly nalezeny v meteoritu, který se zřítil v Anglii v roce 2021. Přestože jsou nalezeny mnohem slabší stopy aminokyselin než jiné uhlíkaté chondrity, mají zvláštní vztah ke koncentracím polycyklických aromatických uhlovodíků (PAH), takže vědci mají podezření, že by se mohlo jednat o meteorit patřící do zcela nové třídy. . První kus byl navíc nalezen pouhých 12 hodin poté, co byl spatřen na Zemi, takže vědci věří, že jde o „čistý“ meteorit, který nebyl kontaminován zemskými prvky a neměl čas zareagovat.

Britský výzkumný tým vedený vědci z Royal Holloway University v Londýně úzce spolupracoval s kolegy z divize na popisu vlastností konkrétní vesmírné horniny známé jako „Winchcombe meteorit“ podle města Gloucestershire, ve kterém se nachází. Earth Science and Engineering na Imperial College London, UK Fireball Network (UKFN) – síť, která monitoruje ohnivé koule na obloze – a School of Geography and Earth Sciences Glasgow University. Výzkumníci, koordinovaní Dr. Queenie Chan z oddělení věd o Zemi na University of London, určili složení meteoritu analýzou rozpouštědel extrahovaných z jednoho z fragmentů různými technikami, včetně hmotnostní spektrometrie a plynové chromatografie.

Jak bylo uvedeno, meteorit obsahuje nízké hladiny aminokyselin, pouze 1 132 dílů na miliardu, “asi 10krát méně než ostatní meteority CM2”, jak je popsáno v abstraktu studie. Patří mezi ně kyselina α-aminoisobomáselná, izovalin, β-alanin a vzácné pozemské aminokyseliny, jako jsou kyseliny α-, β- a γ-amino-n-máselné. Výzkumníci vysvětlují, že vlastnosti zjištěné pro alanin a isovalin naznačují, že aminokyseliny byly přítomny na meteoritu po celou dobu, takže nemohly pocházet z pozemské kontaminace.

Skutečnost, že byla zachráněna jen několik hodin po srážce, ji činí pro vědce nesmírně cennou. “K dopadům meteoritů dochází po celý rok, ale to, co dělá tuto událost tak jedinečnou, je to, že se jedná o první meteorit, který byl široce svědkem, zaznamenán a nalezen v Království. Konsolidovaný za posledních 30 let,” řekl. v tiskové zprávě. “Winchcombe patří ke vzácnému typu uhlíkatého meteoritu, který obvykle obsahuje bohaté zásoby organických sloučenin a vody. Základní kámen meteoritu Winchcombe byl nalezen během 12 hodin od pozorování ohnivé koule a byl řádně udržován, aby se omezila jakákoliv pozemská kontaminace. To je pro meteorit samotný nám umožnil prozkoumat organický podpis, který je skutečně potřebný,“ dodal expert.

Vědci se domnívají, že meteorit je ve skutečnosti součástí většího asteroidu obíhajícího (nebo obíhajícího) kolem pásu asteroidů, kde je v přímém kontaktu s vodou. Jeho jedinečná směs ingrediencí nám může pomoci pochopit, jak se organické molekuly dostávají na naši planetu a zažehnou jiskru života. Podrobnosti o výzkumu „Složení aminokyselin a polycyklických aromatických uhlovodíků rychle získaného Winchcombova uhlíkatého chondritu CM2“ byly publikovány v časopise Meteoritics and Planetary Science.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *