V marťanském kráteru je několik drahokamů opálu.

Nová data z vozítka NASA Curiosity naznačují, že starověké vyschlé dno jezera na Marsu může být vyplněno opálovými drahokamy.

Kromě toho, že dodávají polodrahokamový lesk rozpukanému povrchu kráteru Gale na Marsu, mohou být tyto opály také důkazem toho, že voda a hornina interagovaly pod povrchem Marsu mnohem nedávno, než se dříve myslelo, což zvyšuje možnost, že tam žil mikrobiální život. Podle studie zveřejněné 19. prosince v Journal of Geophysical Research: Planets.

Přečtěte si více:

Při hledání známek mimozemského života se vědci často zaměřují na vodu, protože je tak důležitá pro život, jak ho známe. Ale protože na Marsu už žádná voda neteče, vědci musí hledat geologické známky vody, která tam kdysi existovala. Tyto signály se nacházejí v horninách a půdě Rudé planety, kde se určité minerály a struktury tvoří pouze tam, kde dochází k interakci horniny a vody.

Vědci v posledních letech takový signál zachytili kolem trhlin na povrchu Marsu. Kolem některých z těchto zlomů jsou „svatozáře“ světlejších hornin, které jsou podle výzkumníků pravděpodobně bohaté na opál. Aby opál vznikl, musí horniny bohaté na oxid křemičitý reagovat s vodou.

Nyní vědci prohledali rozsáhlý archiv snímků Curiosity a zjistili, že tato opálově bohatá hala nejsou izolovaná. Místo toho se zdá, že existují v kráteru Gale, 154 km širokém starověkém jezerním dně, které Curiosity objevila od své mise v roce 2012.

“Naše nová analýza archivních dat ukázala nápadnou podobnost mezi všemi narušenými halo efekty, které jsme pozorovali dlouho po misi,” uvedl v tiskové zprávě hlavní autor studie Travis Gabriel, výzkumný fyzik z US Geological Survey. “Bylo neuvěřitelné vidět, že tyto refrakční sítě jsou tak běžné a možná propletené s opálem.”

Gabriel a jeho kolegové studovali staré snímky průsmyku Curiosity kolem kráteru Gale a na snímku, který byl pořízen dlouho před misí, si všimli slabé aureoly skály kolem pukliny.

Tato svatozář vypadala téměř přesně jako svatozáře nalezené nedávno. Údaje z nástroje ChemCam společnosti Curiosity, který analyzoval horniny pomocí zobrazování a spektrometrie, ukázaly, že tyto nově studované lehké horniny pravděpodobně obsahují opály bohaté na oxid křemičitý.

Aby potvrdil chemii těchto hornin, provedl Gabrielův tým další analýzu další sady rozbitých hal na jiném místě v kráteru, zvaném Lubango vrt.

Lehká rozbitá hala viděná prořezávající se skalním podložím se rozprostírají pod zemí (Obrázek: Malin Space Science Systems/NASA/JPL-Caltech)

Zde tým použil přístroj Curiosity Dynamic Neutron Albedo (DAN), který měří neutrony vyvržené kosmickým zářením z povrchu Marsu, vysokoenergetické částice zvenčí sluneční soustavy, které neustále bombardují March.

Tyto poskakující neutrony jsou zpomalovány v přítomnosti vodíku, jedné z hlavních složek vody. Když DAN detekuje vyšší procento pomalých neutronů, znamená to, že v dané oblasti je více hornin obsahujících vodu (jako je opál).

V lokalitě Lubango výsledky DAN potvrdily, že lehčí hala na zemi skutečně obsahují opál, jako na jiných místech v okolí kráteru Gale.

Tato data, spolu se snímky rozbitého hala mnohem dříve během mise, říkají výzkumníkům, že novější voda musela být nalezena v celém kráteru Gale.

“Vzhledem k rozsáhlým sítím puklin nalezených v kráteru Gale je rozumné očekávat, že se tyto potenciálně obyvatelné podpovrchové podmínky rozšíří do mnoha dalších oblastí kráteru Gale a možná i do jiných částí Marsu,” řekl Gabriel. “Tato prostředí musela vzniknout dlouho poté, co vyschla stará jezera kráteru Gale.”

Tato nová myšlenka, že voda musela přežít v kráteru Gale ještě dlouho poté, co se jezero vypařilo, naznačuje, že život mohl trvat o něco déle – možná dokonce během moderního geologického období Marsu, které začalo před 2000 lety, před 9 miliardami let, říkají výzkumníci. před (předpokládá se, že Mars je starý asi 4,6 miliardy let).

Tato zjištění přispívají k řadě důkazů, že voda byla kdysi na Marsu všudypřítomná. Aby autoři studie lépe porozuměli vodní historii planety, navrhují úlomky kráteru Gale bohaté na opály jako nový cíl pro sběr geologických vzorků nebo možné lidské průzkumné mise.

S informacemi od Live Science

Vybraný obrázek: Čtení

Sledovali jste nová videa na Youtube digitální pohled? Přihlaste se k odběru kanálu!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *